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Premier essai routier de la Chevrolet Corvette Stingray 2020

2020 Chevrolet Corvette Stingray | Photo: Sami Haj-Assaad

 

Lorsque Chevrolet a annoncé la nouvelle Corvette, beaucoup l’ont vue comme un coup de semonce pour les fabricants de voitures exotiques et de supervoitures. Avec sa nouvelle configuration à moteur central, on pensait que Chevrolet pouvait suivre les voitures qui avaient presque trois fois le prix de départ de la Corvette.

Après avoir conduit la nouvelle Corvette C8 aux alentours de Las Vegas, au Nevada et sur la piste au Spring Mountain Motor Resort, il est clair que le potentiel de la Corvette pour atteindre ces hauteurs est arrivé, mais les attentes doivent toujours être tenues en échec.

Pour commencer, la dernière Corvette, connue sous le nom de C7 par les amateurs, était l’une des voitures sport à moteur avant les plus impressionnantes du marché, en particulier dans les versions hautes performances Z06 et ZR1. Avec un V8 suralimenté développant jusqu’à 755 chevaux, il y avait à peine une situation sur route ou sur une piste où la vieille Corvette ne pouvait pas suivre.

Pourquoi la changer?

2020 Chevrolet Corvette Stingray | Photo: Sami Haj-Assaad

Très peu de choses sur la nouvelle Corvette sont partagées avec la dernière. Cependant, la personnalité est toujours là, malgré la disposition complètement différente. C’est le moteur, le design, les manières de conduire, même son aspect pratique, qui lui donnent l’impression d’être une Corvette d’autrefois, avec des proportions complètement différentes.

Mais bien que la personnalité soit toujours là, l’expérience de conduite a été renforcée. Elle est beaucoup plus réactive grâce à la nouvelle configuration, et Chevrolet a équipé le véhicule de plus d’électronique et d’aides au conducteur travaillant en arrière-plan, il est donc plus facile de conduire vite et de se sentir comme une superstar sur la route.

Certains peuvent voir cela comme la fin d’une ère de voitures sport à propulsion à moteur avant, mais c’est l’évolution que Chevrolet a dû faire pour suivre et surpasser le reste du segment haute performance.

Ainsi, afin d’élever le plafond de la marque Corvette, il a fallu faire un changement radical, d’où la disposition centrale.

Une voiture sport de haute performance à moteur central était le rêve de l’un des ingénieurs originaux de la Corvette, Zora Arkus-Duntov, et qui ne pourrait se concrétiser avant ce modèle 2020. Déplacer le moteur de l’avant vers le milieu de la voiture permet un certain nombre de caractéristiques améliorées. Par exemple, avoir le poids du moteur plus près des roues arrière améliorera la traction arrière et l’accélération.

Le placement central permet également un meilleur équilibre de poids, ce qui conduit à une meilleure maniabilité et améliore le freinage car les freins arrière peuvent également faire plus de freinage. Il y a une raison pour laquelle toutes ces supervoitures utilisent la disposition. Mais c’est aussi une configuration plus compliquée et qui augmente les coûts et le poids. McLaren, Ferrari et autres peuvent s’en sortir avec un poids accru car ils utilisent des matériaux légers comme la fibre de carbone et peuvent facturer plus pour les coûts supplémentaires associés, mais on ne peut pas vraiment en dire autant de Chevrolet.

Sous la tôle

2020 Chevrolet Corvette Stingray | Photo: Sami Haj-Assaad

Bien que la Corvette C8 utilise de la fibre de carbone, elle ne l’utilise pas aussi largement que les supervoitures, donc elle prend environ 200 livres dans certaines configurations par rapport à la Corvette de dernière génération. Le reste de la voiture est composé de matériaux comme l’aluminium, la fibre de verre et le magnésium. Cependant, les avantages rejettent le poids supplémentaire – le véhicule dispose désormais d’un équilibre de poids de 40:60 de l’avant à l’arrière et d’un centre de gravité à peu près à l’endroit où se trouverait la hanche du conducteur.

Le châssis n’est qu’une partie importante de la nouvelle Corvette, mais une autre pièce du puzzle est le groupe motopropulseur, qui se compose d’un moteur V8 de 6,2 litres et d’une transmission à double embrayage à huit rapports. Cette configuration envoie 490 chevaux et 465 lb-pi de couple aux roues arrière. Cela peut ne pas ressembler beaucoup à ce que nous vivons dans un monde avec des berlines familiales de 707 chevaux, mais c’est suffisant pour envoyer la Corvette de 0 à 100 km/h en moins de 3 secondes et d’atteindre une vitesse de pointe de 312 km/h.

Une fonction de contrôle de lancement est disponible, facilement activée en maintenant les freins enfoncés puis en maintenant le gaz, puis en relâchant les freins. Cela nivelle le RPM de lancement à environ 4000 RPM, avant de vous envoyer au loin dans l’horizon. Les changements de vitesse sont très rapides, et Chevrolet note que les palettes de changement de vitesse sont câblées directement à la transmission, plutôt qu’un CAN Bus (une sorte de réseau local pour les informations sur le véhicule) permettant au conducteur de changer de vitesse de se sentir plus réactif.

La sensation qu’elle procure

2020 Chevrolet Corvette Stingray | Photo: Sami Haj-Assaad

Les manières latentes ou paresseuses sont difficiles à trouver ici. La Corvette semble rapide dès la sortie de la ligne et les changements de vitesse sont très nets. Elle semble très proche des transmissions Porsche PDK utilisées dans les 911, et pour une bonne raison – le premier prototype a utilisé une transmission Porsche, et lorsque Chevrolet a commencé à construire plus de mules de développement, ils avaient souvent un 911 à portée de main pour l’analyse comparative.

La réponse de l’accélérateur est naturelle, contrairement à la légère hésitation et à l’accélération artificielle de la vitesse associées aux moteurs à suralimenté. Le bruit est excellent, comme c’est toujours le cas avec un petit bloc Chevrolet, et le fait que vous soyez plus près du moteur le rend encore plus agréable à entendre. Le groupe Z51 comprend un système d’échappement différent qui augmente la puissance et le couple de cinq points et aide la C8 à se sentir un peu plus excitante à conduire.

Je dois admettre que l’accélération à grande vitesse peut sembler un peu terne, mais il est important de garder à l’esprit que ce véhicule a moins de 500 chevaux. Les exotiques et autres voitures sport offrent plus de puissance que cela, et il est probable que Chevrolet introduira plus de versions avec une puissance supplémentaire pour les démons de la vitesse qui veulent embarrasser les exotiques.

Appuyez sur l’accélérateur à des vitesses plus élevées et la voiture ne vous fait pas vraiment exploser dans la stratosphère comme vous vous y attendez. C’est rapide, mais dans les lignes droites de Spring Mountain, cela ne m’a pas laissé cette sensation de « creux d’estomac quittant mon corps ». Avec des instructeurs devant nous dans la Corvette ZR1 C7, la nouvelle C8 Stingray ne pouvait pas suivre lorsque la route était droite. Cela peut être un problème de vitesses élevées, ou peut-être une transmission qui n’aime pas toujours rétrograder, ou il se peut que Chevrolet retienne les trucs vraiment intenses pour plus tard.

Ne vous méprenez pas en disant que la nouvelle Corvette est lente, cela peut certainement vous causer des ennuis avec les forces de l’ordre si vous ne gardez pas un œil sur le compteur de vitesse. En piste et déchaînée des entraves d’une limite de vitesse, la Corvette est toujours impressionnante. Le nez léger entraîne des réactions rapides lorsque vous tournez le volant, mais conduire une voiture à moteur central à grande vitesse est une expérience entièrement différente de la conduite d’une voiture à moteur avant. Gérez mal votre vitesse et agissez un peu avec impatience avec l’accélérateur, le frein ou la direction et vous verrez le véhicule bouger quand il sera instable. Ne vous inquiétez pas cependant, bien que le sous-virage puisse se produire un peu plus fréquemment que le survirage, les deux sont facilement gérés.

Beaucoup de cela a à voir avec tous les appareils électroniques raffinés travaillant leur magie en arrière plan. Un différentiel électronique à glissement limité n’aide pas seulement à mettre la puissance aux bonnes roues pour la traction, mais aide dans les situations de non-accélération à aider un conducteur moins expérimenté à parcourir une piste plus rapidement et en toute confiance. Lorsqu’il est équipé du contrôle magnétique de la conduite (MRC), maintenant dans sa quatrième génération, le système comprend également une gestion de la traction de performance (PTM), qui permet au conducteur d’adapter l’intervention du système de contrôle de traction, permettant aux conducteurs d’augmenter lentement leur vitesse et leur confiance dans la voiture et sa nouvelle configuration de moteur.

Les voitures équipées d’un contrôle magnétique de la conduite sont nettement plus rigides et peuvent potentiellement être plus rapides, mais il faudra un certain temps pour trouver les paramètres PTM idéaux pour votre niveau de compétence. Sans le MRC, je dirais que la Corvette est encore assez sportive. Les modèles que nous avions sur la piste comportaient un réglage de carrossage recommandé conformément au manuel du propriétaire, ce qui est toujours utile. Cet calibration devrait coûter environ 200$ chez le concessionnaire et est un must si les propriétaires de Corvette veulent aller à la piste à tout moment.

De plus, le véhicule dispose de plusieurs modes de conduite pour personnaliser l’expérience en fonction des conditions de la route ou des intentions du conducteur. Le mode Météo est idéal pour les conditions glissantes comme la pluie ou les températures froides, tandis que Sport est le mode le plus agressif. Un mode Tour est pour la conduite de tous les jours et les modes Piste et Course sont complètement à l’opposé. Un MyMode est une configuration plus personnalisable avec un certain nombre d’attributs du véhicule qu’on peut basculer entre et parvient à rester dans ce mode entre les cycles d’allumage. Cependant, MyMode n’inclut pas les réglages du groupe motopropulseur, donc le mode Z (nommé d’après Zora Arkus-Duntov) est un autre préréglage personnalisé qui est rapidement accessible via un bouton sur le volant et comprend ces éléments.

Habitabilité

2020 Chevrolet Corvette Stingray | Photo: Sami Haj-Assaad

Par ailleurs, la suspension s’est avérée très confortable et conforme pour les trajets routiers et les longues distances. Les sièges sont un peu durs, et la cabine est un peu à l’étroit, mais le roulement est très bien. La Corvette a toujours été en mesure de chevaucher une ligne entre être une voiture de route cool et confortable et une voiture sport au cœur dur qui engloutit les virages avec précision. La nouvelle C8 tient toujours cette ligne. Les matériaux dans l’habitacle sont à la hauteur de la Corvette de dernière génération, c’est-à-dire qu’ils sont assez bons pour une voiture étiquetée Chevrolet, mais se sentent un peu bon marché par rapport à ceux d’une Porsche ou d’une Audi.

Le plus gros problème de la cabine n’est cependant pas les matériaux, c’est la disposition étrange des commandes, en particulier les paramètres de la climatisation. Chevrolet ne voulait pas placer tous les paramètres de chauffage et de refroidissement dans l’écran d’infodivertissement de 8 pouces où ils seraient enfouis derrière des menus capricieux, mais une fine rangée de boutons placés relativement haute et entre les zones du conducteur et du passager ne semble pas être une excellente solution.

Les commandes côté conducteur sont en haut de la colonne, tandis que les commandes côté passager sont en bas, ce qui signifie que lorsque le passager doit franchir cette barre pour accéder aux commandes multimédias ou au bouton de volume sur l’écran d’infodivertissement, il risque de frapper l’un des paramètres de la climatisation.

Outre ce choix de conception étrange, la cabine regorge de fonctionnalités, telles que la climatisation à deux zones, les sièges chauffants et ventilés, le volant chauffant, un affichage tête haute et un groupe de jauges numériques de 12 pouces. De plus, la Corvette Coupé est dotée d’un toit Targa amovible, qui a commodément un emplacement dédié pour le rangement derrière le moteur. L’espace de chargement est très bien pour un véhicule à moteur central.

C’est ma conviction que les exigences d’arrimage du toit Targa conduisent aux proportions quelque peu maladroites de la Corvette. Cela a l’air bien sous certains angles, mais sous d’autres, il semble que quelque chose ne va pas. Curieusement, les quelques fois où j’ai vu la prochaine Corvette Convertible, je me suis senti plus à l’aise avec son design extérieur. Pourtant, la C8 est suffisamment attrayante pour gagner un certain nombre de fans et d’admirateurs tout en conduisant autour de Vegas. Compte tenu de la fréquence des voitures exotiques de grande puissance qui rôdent sur la Strip, cela en dit long sur le design de la Corvette pour obtenir autant d’attention. Le grognement du V8 de 6,2 litres aide également.

Le prix est clé

2020 Chevrolet Corvette Stingray | Photo: Sami Haj-Assaad

Alors oui, la Chevrolet Corvette à moteur central 2020 a un look exotique pour suivre les Italiens et les Allemands, mais est loin des performances exotiques. Heureusement, elle a un prix extrêmement sous-exotique, ce qui aide considérablement les choses. Elle commence à 69 998 $ au Canada, y compris le transport et la climatisation, ce qui est incroyable, le plaçant quelque part dans la même fourchette de prix qu’une Porsche Cayman, tout en étant beaucoup plus proche d’une 911 Carrera S. Les modèles avec le groupe Z51 commencent à 75 898 $ et le contrôle de conduite magnétique est un supplément de 2 180 $. Du design à la performance, c’est tout simplement une bonne affaire pour les amateurs de vitesse.

Aux États-Unis, les acheteurs doivent débourser 58 900 $ pour la Corvette, ce qui est tout aussi impressionnant que les prix canadiens.

Pour ceux qui recherchent la performance ultime, la capacité de suivre les exotiques sans effort, je suggère de faire preuve de patience. Comme avec le dernier modèle, les ingénieurs et les concepteurs ont un plus d’un tour dans leur sac pour des modèles plus performants comme les dernières Z06 et ZR1 qui exploiteront vraiment le potentiel du moteur central. Mais ceux qui recherchent une alternative à la 911 qui ne sera pas trop dispendieux, la nouvelle Corvette saura certainement satisfaire.

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